Космос

Перша екзопланета була виявлена 25 років тому

Перше Покоління Екзопланет

Цікавість є найбільшим надбанням людства, коли справа доходить до наукових досліджень. Цікавість змусила нас досліджувати найдальші куточки нашої галактики і всесвіту – наскільки могли досягти наші супутники і телескопи, тобто – і за останні 25 років саме цікавість привела нас до пошуку екзопланет , планети, яка обертається навколо зірки за межами сонячної системи Землі.

Хоча кілька кандидатів в екзопланети були ідентифіковані раніше, астрономи Алекс Вольшан і Дейл Фрейл увійшли в історію 9 січня 1992 року, коли підтвердили, що такі планети існують за межами нашої сонячної системи. Використовуючи обсерваторію Аресібо в Пуерто-Ріко, вони виявили дві екзопланети, що обертаються навколо пульсара (PSR B1257 + 12), розташовані в сузір’ї Діви, на відстані близько 2300 світлових років від Землі. Обидві планети приблизно в чотири рази масивніше нашої планети.

Третя екзопланета була виявлена на орбіті того ж пульсара в 1994 році, знову Вольшаном і його колегою по імені Мацей Конацкий. Трьом було дано досить нецікаві імена: PSR1257 + 12b, PSR1257 + 12c і PSR1257 + 12d. Але завдяки конкурсу Name Exoworlds вони були перейменовані в 2015 році як Draugr («Скайрим»), Poltergeist і Phobetor відповідно.

В жовтні 1995 року Мішель Майор і Дідьє Келозм виявили 51 Pegasi b – першу відому екзопланету, що обертається навколо зірки, подібної до нашого Сонця, і «чужі світи» тільки почали з’являтися. Фактично, за коротку чверть століття з моменту відкриття перших екзопланет ми визначили близько 3500 з них .

«З самого початку існування такої системи супроводжувалося передбаченням, що планети навколо інших зірок повинні бути загальними, і що вони можуть існувати в самих різних архітектурах, які неможливо було б передбачити на основі наших знань. однієї сонячної системи », згідно Вольшану.

Звичайно, наша здатність ідентифікувати і підтверджувати ці планети значно зросла з 1992 року завдяки технологічним розробкам. Зокрема, запуск космічного телескопа НАСА «Кеплер» в березні 2009 року прискорила темпи виявлення екзопланет. Кеплер виявляє екзопланети, відстежуючи крихітні провали в яскравості, які виникають, коли ці планети перетинають сторону своїх зірок-господарів, які звернені до телескопа. Із приблизно 3500 відомих екзопланет, 2331 були підтверджені Кеплером, використовуючи його «метод транзиту».

Ми дізналися, що екзопланети дуже різноманітні, а деякі навіть більш дивні, ніж інші . У найближчі кілька років наша здатність знаходити нові зростатиме ще більше. По-перше, космічний телескоп Джеймса Вебба (JWST) повинен бути запущений в 2018 році. З його корисним навантаженням з більш потужних лінз і дзеркал він напевно буде краще, ніж телескопи, перш ніж він ідентифікує ці небесні тіла. Тоді є найбільше астрономічне відкриття 2016 року: підтвердження гравітаційних хвиль Ейнштейна . Тепер, коли ми знаємо, що вони існують, ми можемо бути більш чутливими до того, як вони впливають на планети, і використовувати їх підтвердження в наших пошуках нових.

Попереду захоплюючі часи для мисливців за екзопланетами. Хто знає? Протягом наступних 25 років ми, нарешті, зможемо знайти того, хто зможе приймати і підтримувати позаземне життя .