Родина

Сімейні відносини

Якби можна було повернути час назад, Наталія Борисівна зробила все можливе для того, щоб її син Ілля не одружився на Олесі. Наталія терпіти не могла невістку всіма фібрами душі, і від молодої дружини свого сина цього не приховувала. Повну протилежність своїх почуттів до невістки відчувала Наталя до зятя, якого обожнювала і була вдячна долі за те, що послала їй такого чудового родича.

– Мама, мені іноді здається, що ти любиш Антона більше, ніж мене, – ображено говорила жінці дочка, як тільки Наталя Борисівна починала сварити її за те, що та недостатньо добре піклується про свого чоловіка.

– Неправда, – відповідала мати, – я не можу любити зятя більше, ніж рідну дочку.

Слова словами, але тільки ось навіть сама Наталка не була впевнена в тому, що говорить щиро. Як тільки дочка Юля привела в будинок Антона, Наталі стало ясно, що таку партію її дочки ні в якому разі не можна упускати.

– Яка ви чудова людина, Антон! – мати Юлі вдивлялася в обличчя молодого чоловіка і дивувалася тому, що він взагалі міг знайти в її непоказною і такий нецікавою дочки. – Просто дивуюся вашому розуму.

Це було правдою. Антон Ісаков був науковим працівником, і в дослідницькому інституті, де він працював на благо вітчизняної фармакології, і в університеті, де чоловік викладав органічну хімію, від нього були в захваті. Світлий розум, перспективні дослідження і любов до науки робили Антона Ісакова схожим на божество. А вже скільки він примудрявся заробляти завдяки своїм знанням! Крім роботи в НДІ і в університеті, Антон володів мережею аптек, в яких бухгалтерією займалася Юля, а постачанням і технічним обслуговуванням – син Наталії Ілля. Загалом, шлюб з Антоном став для сім’ї Тимошкиних справжнім подарунком.

Крім достоїнств були у Антона і свої недоліки. Чоловік був чистоплюєм, а ще перфекціоністом і жахливим занудою. На ці недоліки свого чоловіка постійно скаржилася Юля матері, але Наталя Борисівна на корені припиняла всілякі скарги своєї дочки на чоловіка.

– Ти сама його обрала, а я твій вибір схвалила і ні в якому разі не допущу, щоб ти засмучувала Антона.

– Мам, ти навіть не уявляєш, який він вимогливий! Я повинна встигати і бухгалтерією займатися, і додатковим навчанням дітей, і будинку повинна підтримувати не тільки порядок, але ще й готувати не гірше, ніж у ресторані. І все це без залучення помічниць, тому що Антон, бачте, не терпить, коли в його квартирі знаходяться сторонні люди.

– Що ж ти хотіла, люба? – Наталія виламував губи. – Твій чоловік – вчений, у нього свої таргани в голові, і ти цих тарганів повинна поважати.

– Заради чого? Він мені всю душу вимотав своїми причіпками.

– Тоді намагайся робити так, щоб проблем не було! – відрізала Наталія. – У вас з Антоном спільну справу, спільні діти і спільне майбутнє. Будь ласка, не роби моїх помилок і не руйнуй сім’ю.

Наталія Борисівна знала, про що говорила. Вона не шкодувала про те, що в свій час розлучилася з колишнім чоловіком, тому що зраджував їй направо і наліво, а сама вона його вже давно не любила. Але ось дочки, вдало вийшла заміж за вченого з відмінно розвиненою підприємницькою жилкою, ні в якому разі не можна було говорити про те, що розлучення – це правильно, і що це прямий шлях до свободи і щастя.

Що стосувалося Іллі, то тут захоплена долею дочки Наталія упустила з уваги те, з ким зустрічався її син. Ілля вибрав собі в другі половинки дівчину з неблагополучної сім’ї, батьки якої були запійними і бідними, а сама Олеся здавалася Наталії неотесане селюком, який двох слів не могла зв’язати, та ще й могла мати погану спадковість.

– Що це за явище? – запитала мати Іллі, коли застала їх разом на прогулянці. Олеся, одягнена в якісь лахміття, чіплялася руками за Іллю і всім своїм виглядом показувала, що нікому її не віддасть, навіть якщо доведеться жертвувати власним життям.

– Ти про що, мамо? – нерозуміюче спитав Ілля. Вони з матір’ю вже були вдома, Ілля проводив Олесю додому, тому можна було спокійно обговорити те, що пов’язувало розумного та гарного хлопця з поганулею з провінції з сумнівною генетикою.

– Я про те, кого побачила поруч з тобою. Ти чому гуляєш з Третьякової?

Наталія Борисівна була чудово знайома з батьками Третьякової Олесі. Близько п’яти років тому мати Іллі ще працювала соціальним працівником, і їй були добре відомі всі неблагополучні сім’ї в їх районі. Третьякови були однією з таких сімей, де в холодильнику крім пляшки горілки можна було знайти тільки повесившуюся від голоду миша.

– І що? Олеся мені подобається.

– Подобається? Чому? – Наталя була щиро здивована словами сина.

– Так всім! Вона прикольна, мені з нею весело і добре.

– А ти в курсі, що її батьки бухають? Зауваж, я рідко використовую у своїй промові такі непристойні слова, але тут інакше і сказати не можу. Третьякови – запійні алкаші, яким не цікаво нічого, крім горілки і пива, а ти раптом вирішив зустрічатися з їх дочкою.

– Я ж з дочкою зустрічаюся, а не з ними самими. Мамо, заспокойся, я все одно буду зустрічатися з Олесею, подобається це тобі чи ні.

Наталя хотіла і далі продовжувати читання лекції на тему правильності відносин з пристойними людьми, але тут їй зателефонувала стурбована Юля. Вона сказала про те, що Антон вже другу ніч не з’являвся вдома.

– Він же захоплена людина! – захищала, що було сил, свого зятя Наталія. – Швидше за все, запрацювався над новим проектом, от і сидить у своїй лабораторії і працює над роботою.

– Мама! Ти сама себе чуєш? – Юля майже кричала. – Мій чоловік не ночує вдома, а ти знову його вигорожуєшь!

– Я просто хочу, щоб у вашій родині панували мир і спокій. Я зараз приїду до тебе.

Наталія Борисівна подивилася на сина, розмова з яким так і не був закінчений. Її найбільше хвилювало те, що творилося в родині дочки, і потрібно було терміново вживати якихось заходів, щоб Юля не “закомизилася” і не хотіла розлучатися з Антоном.

Дочка зустріла Наталію заплаканою. Діти теж не спали, і бабусі довелося спочатку зайнятися укладанням їх спати, а потім вже розмовою з дочкою.

– Юля, годі нити! Ти дзвонила йому?

– Звичайно, дзвонила! – відповіла дочка, схлипуючи і витираючи сльози. – Він не бере трубку. Мама, я просто нутром відчуваю, що до роботи його відсутність вдома не має ніякого відношення.

– А мені здається, що тобі це тільки здається. Антон дуже любить свою роботу, а ще він гидливий, тому не стане змінювати тобі заради того, щоб просто розважитися.

– Я в цьому не впевнена. І ще не забувай про те, що від Антона залежить твоє фінансове благополуччя, а ще майбутнє твоїх дітей. Що буде, якщо ти вирішиш образитися на чоловіка і, не дай Бог, подати на розлучення? Я не думаю, що це буде правильним рішенням.

– А я думаю інакше, – відповіла Юля.

Наталія майже всю ніч заспокоювала свою дочку, а коли Юля нарешті заснула, жінка вийшла на балкон і набрала номер зятя. Трубку на дзвінок тещі Антон зняв.

– Що сталося? – відразу запитав він.

– Трапилася істерика у твоєї дружини. Антон, у тебе є совість? Я, звичайно, тебе люблю, але не настільки, щоб терпіти таке. У тебе щось сталося?

– Наталія Борисівна, ви ж знаєте, що у мене проект! – обурено відповів Антон. – Юлька мене відволікає, тепер ще ви. Мені працювати і працювати!

– Я сподіваюся, що все, що ти робиш, робиться на благо нашої сім’ї, – суворо промовила Наталя.

– Навіть не сумнівайтеся, люба моя теща! – вигукнув Антон. – А тепер дайте мені попрацювати, будь ласка. Може бути, результатом проекту стане збагачення нашої сім’ї.

Наталя не могла сперечатися з зятем, почувши від нього таке. Звичайно ж, вона була всіма руками «за» те, щоб Антон зробив її майбутнє ще більш безхмарним. Жінка чудово розуміла, що від присутності Антона в її життя, а також в житті дочки, залежить те, яке матеріальне благополуччя чекає їх у майбутньому. Наталії Борисівні зовсім не хотілося економити, жити від пенсії до пенсії, а ще допомагати при цьому дочки з двома дітьми.

Довгий час теща вигороджувала свого зятя в очах дочки, намагаючись зробити так, щоб Юля терпляче чекала Антона і не надумала робити ніяких рішучих заходів. Їй це вдавалося, а от долю сина Наталія при цьому запустила.

Вона дізналася про те, що Ілля одружився на Олесі вже після того, як ця подія сталося. Наталя була в шоці, спробувала влаштувати сина скандал, але той і слухати не став.

– Не лізь в моє життя, – сказав він, збираючи речі, – я не буду більше з тобою жити. Я зняв квартиру, ми з Олесею будемо жити окремо від тебе.

Наталія щось намагалася кричати услід уходившему синові, але Ілля її вже не слухав. Він зібрав свої речі і був такий. Наталія лише бідкався про те, що упустила шанс зупинити свого сина від необдуманого вчинку, а тепер було занадто пізно.

Зате сімейне життя дочки була під тотальним контролем Наталії. Жінка пильно стежила за кожним подією в житті Юлі і Антона, вживала заходів, щоб не допустити скандалів у родині, а ще намагалася зробити так, щоб чоловік і дружина не зрозуміли, що саме вона контролює рівень щастя в їх сім’ї.

Наталія Борисівна допомагала доньці з дітьми, прикривала Антона, який працював по ночах, а ще планувала відпочинок для подружжя, щоб ті могли відпочити без дітей і стати ще ближче один до одного.

Скільки сил і коштів вклала Наталя в життя дочки! Вона часом думала про те, а чи варто було все це тих переживань і зусиль, що робила вже немолода жінка заради щастя своєї дочки. Була Юля насправді щаслива зі своїм чоловіком? Однак, як тільки ці думки виникали в голові у Наталі, вона тут же відганяла їх, щоб вони не заважали їй піклуватися про фінансове благополуччя сім’ї.

Вона настільки сильно захопилася життям дочки і зятя, що не помітила того, що в родині сина при цьому панував повний розгардіяш. Наталя дізналася про проблеми у Іллі в той день, коли на порозі її будинку з’явилася Олеся. Спочатку Наталя хотіла вигнати дівчину, а потім вже помітила зміни, що сталися з її невісткою: у Олесі був досить значних розмірів живіт, і це було наслідком не переїдання, а справжньої вагітності.

– Що ти тут забула? – суворо запитала Наталя Борисівна.

– Ілля пропав, – розплакавшись, відповіла Олеся, хапаючись за живіт.

– Як пропав? – злякалася жінка, впускаючи невістку на поріг.

– Він поїхав у Москву за товаром тиждень тому. Повинен був повернутися через два дні, але його досі немає. Телефон недоступний, а Антон каже, що Ілля так і не приїхав за товаром до постачальника.

Наталія схопилася за серце. Ще їй цих проблем не вистачало! Куди міг подеваться Ілля? Їхав до Москви з грошима, повинен був викупити товар і повернутися додому, а сам зник. Може бути, його пограбували і, не дай Бог, покалічили? Від цих думок Наталії Борисівні стало зовсім нудно.

Найближчим рейсом вона вилетіла до Москви, поки насилу уявляючи, що буде там робити. Столиця була величезною, і шукати в ній сина своїми силами було рівносильно тому, що шукати голку в стозі сіна.

В першу чергу Наталія обдзвонила всі лікарні та морги. На це пішов майже цілий день, але зате жінка переконалася в тому, що її сина не було ні в одному з цих страшних місць. Після цього вбита горем мати пішла у відділення поліції, щоб написати заяву про зникнення сина.

Заяву прийняли, але, як тільки жінка вийшла з відділення, їй надійшов дзвінок від сина.

– Мам, ти в Москві? – запитав Ілля, а Наталя була готова вбити Іллю власними руками. Більше трьох діб вона не спала, переживаючи за нього, а тут він з’явився сам.

– Ти де? – проорала в трубку мати, ледь стримуючи емоції. – Я всю Москву на вуха поставила, щоб тебе знайти!

– Мам, у мене біда, – відповів Ілля, – я не можу повернутися додому.

– Чому? Що сталося? У тебе дружина вагітна, ось-ось народить!

– Я в курсі. . . Мам, я програв усі гроші. . .

– Що значить – програв? – розгублено запитала Наталя.

– В казино! Мам, я програв два мільйони рублів! Це гроші Антона, і я не можу повернутися додому, тому що він мене власними руками приб’є. Ти ж знаєш, який він жадібний!

– Жадібний? – закричала в слухавку Наталія. – Краще бути жадібним, ніж таким дурним, як ти! Антон вміє рахувати гроші, а ти? Взяв та й проциндрив все. . .

– Помовч, будь ласка, – перебив її Ілля, – я і сам знаю всі наслідки свого вчинку. Я не можу повернутися додому. Олесі я подзвонив, вона скоро приїде до мене. Осядемо в столиці, знайду тут роботу, дитину тут народимо.

– Маячня якась! Як ніби Антон ні про що не дізнається!

– Якщо ти йому не скажеш – не дізнається! – відповів Ілля. – Все, їдь з Москви додому. Допоможи Олесі зібратися.

Наталя, змучена пошуками сина, перебувала тепер у глибокому шоці від того, що дізналася від нього. Виявляється, Ілля був ігроманом! Це стало страшною істиною для матері, яка вважала свого дитини ідеальним. Мабуть, ігроманія була страшніша алкоголізму, і Наталя Борисівна, втрачена і налякана, повернулася додому, зберігаючи мовчання як риба.

Не встигла вона повернутися додому, як дізналася про те, що Олеся в пологовому будинку. У дівчини почалися передчасні пологи, і вона народила недоношене хлопчика, у якого були проблеми зі здоров’ям. Це ще більше підірвало Наталю, яка звикла тримати все під контролем. Контроль зникав з її життя, вона втрачала його немов пісок, ускользавший між пальцями рук.

Кожен день Наталя їздила в пологовий будинок до невістки, а, коли її виписали, вони разом їздили до новонародженій дитині. Виписувати його поки не збиралися, занадто багато складнощів зі здоров’ям виявилося у малюка.

А тут ще Антон взбрикнул і зізнався Юлі в тому, що зраджував їй довгий час. Виявилося, що ніякого наукового проекту і в помині не було, а сам Антон всі ночі проводив зі своєю коханкою. Тепер ця коханка чекала від нього дитину, і чоловік збирався залишити доньку Наталії і почати життя в новій сім’ї.

Серце Наталі не витримало. Стався інфаркт, і вона потрапила в лікарню. Проблеми у сина, дочки, невістки та онуки зробили свою справу, і вже далеко не сама молода жінка опинилася на лікарняному ліжку. Її чекало довге лікування, а потім реабілітація, а ще лікарі сказали, що будь-нервове потрясіння може закінчитися ще більш жалюгідно.

Ілля так і не повернувся з Москви, Юля розлучилася з чоловіком, залишившись у квартирі і за аліментами на дітей, але без роботи і без щедрого фінансового забезпечення. Олеся дбала про малюка, якого виписали з лікарні через два місяці, і в Москву до чоловіка вона не збиралася їхати.

Сім’я розпалася. Все те, що своїми руками і своїми силами довгі роки підтримувала Наталія Борисівна, звалилася в один момент. Тепер вона сама була хворою і немічною, нездатною щось вирішити і допомогти комусь.

Виписавшись з лікарні, Наталя повернулася додому. Вона більше не лізла в чужі життя, сама з вдячністю приймала допомогу від інших людей, але найприкрішим було те, що єдиним, дійсно допомагали їй людиною, була та сама невістка, яку Наталя Борисівна зневажала і намагалася виключити з свого життя.

Олеся приносила Наталії Борисівні продукти, допомагала з прибиранням у квартирі і супроводжувала до лікарів. Свекруха мовчки брала цю допомогу, а потім зізналася Олесі.

– Нікого ближче тебе у мене немає. . . Дякую тобі. І прости мене за мої слова у минулому.

Олеся посміхнулася:

– Люди допомагають один одному не тому, що повинні, а тому що хочуть. Я хочу вам допомогти, і ніхто не змушує мене це робити.

– Тоді навіщо? – запитала Наталя, відчувши сльози на очах.

– Тому що ви – людина, яка потребує допомоги, а я – людина, яка може допомогти. . . Це просто життя, без зобов’язань.

Наталія Борисівна кивнула. До семидесяти років вона зрозуміла, що можна просто допомагати, не нав’язуючись і не шукаючи вигоду. Просто бути людиною, і це стало для жінки справжнім відкриттям.