Космос

Зефірна екзопланета: вчені виявили планету з надзвичайно низькою щільністю

Чим більше екзопланет ми відкриваємо, тим стає зрозуміліше, наскільки різноманітними вони можуть бути. Планети Сонячної системи являють собою всього лише приклад того, якими можуть бути планети у Всесвіті. Це підтверджується недавнім відкриттям, зробленим групою американських вчених, які виявили екзопланету TOI-3757 b в системі червоного карлика, розташованого в 580 світлових роках від нас у сузір’ї Візничого. Середня щільність цієї екзопланети нагадує щільність зефіру. Теоретично вона могла б плавати у воді.

«Вважається, що в планетарних системах червоних карликів, які холодніше і менше нашого Сонця, газові гіганти зустрічаються вкрай рідко. З огляду на це, відкриття екзопланети TOI-3757 b є дуже цінним», – сказано у статті, опублікованій в «The Astronomical Journal».

Дуже рідкісна екзопланета

За допомогою супутника TESS астрономи визначили розмір планети. Виявилося, що вона має розмір трохи більше Юпітера і обертається навколо червоного карлика в безпосередній близькості, здійснюючи один оборот за 3,5 дня. Маса планети складає близько чверті від маси Юпітера. Розрахована середня щільність екзопланети виявилася рівною приблизно 0,27 грам на кубічний сантиметр, що менше половини від щільності Сатурна.

Виявлення цієї екзопланети викликає безліч питань. Наприклад, не зовсім зрозуміло, як газовий гігант, та ще й дуже рідкісного типу, міг утворитися близько червоного карлика.

Можливе пояснення того, чому планета має таку низьку щільність, може бути пов’язано з її утворенням. Відповідно до сучасної теорії, газові гіганти формуються з кам’янистого ядра, яке поступово притягує велику кількість навколишнього газу, утворюючи щільну атмосферу. Проте зірка, навколо якої обертається TOI-3757 b, бідна важкими елементами, що, на думку вчених, могло призвести до того, що кам’янисте ядро планети сформувалося повільніше і тим самим уповільнило процес аккреції газу. Це, в свою чергу, вплинуло на щільність планети.

«Майбутні спостереження TOI-3757 b за допомогою космічного телескопа JWST могли б допомогти пояснити, чому екзопланета має таку надзвичайно низьку щільність», – говорить Джесіка Ліббі-Робертс, астрофізик з Університету Пенсільванії. «Якщо ми знайдемо більше подібних газових гігантів в планетарних системах червоних карликів, це допоможе нам краще зрозуміти механізм утворення й розвитку планет», – додає вона.